olas de calor

¿Por qué hace tanto calor? Altas temperaturas récord en México durante 2024

El pasado 15 de abril en la Ciudad de México millones de personas se preguntaban, ¿por qué hace tanto calor? Abril no es por regla general, el mes más caliente del año y sin embargo, se registró el récord más alto de temperatura desde 1998 con una temperatura de 34 grados centígrados.

En lo que va del año 2024, México ha experimentado algunas de las temperaturas más altas jamás registradas en su historia. Estas altas temperaturas no solo han roto récords, sino que también han planteado serias preocupaciones sobre los impactos del cambio climático en el país.

Existe una “alta probabilidad” de que 2024 se convierta en el año más cálido registrado hasta la fecha, tras un decenio que terminó en 2023 marcado por temperaturas récord que han llevado al planeta “al límite”, advirtió la Organización Meteorológica Mundial (OMM) de las Naciones Unidas este martes. A medida que las temperaturas continúan ascendiendo, es crucial entender las causas subyacentes, los impactos y las posibles soluciones para enfrentar este desafío climático.

Por qué hace tanto calor

¿Por qué hace tanto calor?

Una combinación de factores ha contribuido a las altas temperaturas que México ha enfrentado en lo que va del 2024. El cambio climático global es una de las principales causas, provocado principalmente por las emisiones de gases de efecto invernadero derivadas de la quema de combustibles fósiles y otras actividades humanas. Estas emisiones atrapan el calor en la atmósfera, elevando las temperaturas globales y exacerbando los fenómenos climáticos extremos.

Además, fenómenos meteorológicos como el Fenómeno del Niño pueden intensificar las altas temperaturas al modificar los patrones de circulación atmosférica y oceánica. En el caso de México, la falta de lluvias y la presencia de anticiclones han contribuido a las condiciones secas y calurosas que se han registrado en varias regiones del país.

Agravando la situación, la deforestación de áreas naturales, ha modificado los microclimas y el ciclo del agua, aumentando la sequía y con ello, las altas temperaturas.

Impactos de las altas temperaturas

Las altas temperaturas tienen diversos impactos en el medio ambiente, la salud humana, la agricultura y la economía.

Impacto en el ambiente

En términos ambientales, el calor extremo puede provocar la sequía de ecosistemas, afectar la biodiversidad y aumentar el riesgo de incendios forestales.

Impacto en la salud

En cuanto a la salud, las altas temperaturas pueden causar golpes de calor, deshidratación y exacerbación de enfermedades respiratorias y cardiovasculares, especialmente en grupos vulnerables como niños y adultos mayores.

Impacto en la agroindustria

En el sector agrícola, las altas temperaturas pueden reducir la productividad de los cultivos, afectar la calidad del suelo y el agua, y aumentar la presencia de plagas y enfermedades. Esto puede tener graves repercusiones económicas para los agricultores y para la seguridad alimentaria del país.

Respuestas y soluciones ante las olas de calor y las altas temperaturas

Para hacer frente a las altas temperaturas y sus impactos, es crucial adoptar medidas de adaptación y mitigación. En primer lugar, es necesario fortalecer los sistemas de monitoreo y alerta temprana para proporcionar información precisa sobre las condiciones climáticas y ayudar a la población a tomar precauciones.

Además, es fundamental promover prácticas de agricultura sostenible que sean resilientes al cambio climático, como el uso eficiente del agua, la diversificación de cultivos y la implementación de técnicas de conservación del suelo. En el ámbito urbano, es importante mejorar la infraestructura verde, como la creación de áreas verdes y la plantación de árboles, para mitigar el efecto de isla de calor y mejorar la calidad del aire.

A nivel nacional e internacional, es esencial intensificar los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y cumplir con los compromisos del Acuerdo de París. Esto incluye la transición hacia fuentes de energía renovable, la promoción del transporte sostenible y la adopción de políticas de eficiencia energética en todos los sectores.

Recomendaciones para cuando hace tanto calor

  • Revegetar espacios: Las plantas ayudan a humedecer los espacio y a dar sombra, por lo que tener varias en un mismo espacio puede ayudar a que se sienta más fresco el ambiente. Busca plantas que sean endémicas de la zona y que no sean exóticas, ya que se adaptarán mejor al clima, su costo será menos elevado y no pondrán en riesgo a otras especies de la zona por el equilibrio biológico.
revegetar con plantas
  • Mantener una hidratación constante: Beber suficiente agua es fundamental para mantenerte hidratado y evitar la deshidratación. Opta por llevar contigo una botella reutilizable y asegúrate de beber agua regularmente, incluso si no sientes sed. Puedes congelar agua de sabor y consumirla en forma de paletas de hielo.
  • Tener un mejor manejo del agua: Una de las razones por que hace tanto calor es que el clima se vuelve más seco y disminuye la humedad, por lo tanto, es muy importante tener un mejor aprovechamiento del agua para evitar la escasez. Por tentador que parezca, no dejes que los niños jueguen con mangueras de agua, mejor báñate con agua fría en pocos minutos, o llena una cubeta y con paños humedezcan los brazos y piernas, así como la cabeza.
  • Protección solar: Utiliza protector solar con un alto factor de protección (SPF) para protegerte de los dañinos rayos ultravioleta (UV). No olvides reaplicar el protector cada dos horas, especialmente si estás en la playa o practicando actividades al aire libre.
  • Ropa adecuada: Usa ropa ligera, de colores claros y de tejidos transpirables como el algodón o el lino. Esto te ayudará a mantenerte fresco y a evitar la sudoración excesiva.
  • Evita las horas pico de calor: Intenta evitar estar al aire libre durante las horas de mayor intensidad del sol, que suelen ser entre las 11:00 a.m. y las 4:00 p.m. Si tienes que salir, busca sombra o lleva un sombrero y gafas de sol para protegerte.
  • Alimentación equilibrada: Opta por comidas ligeras y frescas como ensaladas, frutas y verduras de temporada. Evita las comidas pesadas y las bebidas alcohólicas en exceso, ya que pueden contribuir a la deshidratación y a la sensación de calor.

Las altas temperaturas registradas en México durante 2024 son una clara señal de que el cambio climático es una realidad palpable y urgente que requiere atención inmediata. A medida que enfrentamos este desafío climático, es crucial actuar con determinación y cooperación para proteger nuestro medio ambiente, nuestra salud y nuestro futuro.

Adoptar medidas de adaptación y mitigación, promover prácticas sostenibles y reducir nuestras emisiones son pasos clave para construir un México más resiliente, sostenible y justo para todos, además de dejar de preguntarnos, ¿por qué hace tanto calor?