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Cómo separar los residuos: 1 Guía Completa para contribuir al reciclaje

Son más de 120 toneladas de residuos sólidos los que se generan diariamente en México, según lo indica ECOCE, (asociación civil Ecología y Compromiso Empresarial) y de estas, solo el 88% se recolecta, mientras que el resto termina en vertederos o regados en áreas públicas. Según la página del Gobierno de México, sólo el 11% de los residuos se reciclan en México, y una de las causas que abonan al problema, es que no es bien sabido cómo separar los residuos.

En un mundo cada vez más consciente de la importancia de cuidar el medio ambiente, el reciclaje se ha convertido en una práctica fundamental para reducir la cantidad de residuos que terminan en vertederos y contribuir a la conservación de los recursos naturales, así como abonar a un esquema de economía circular en donde se reduzca la extracción de recursos naturales y se reutilicen los materiales recuperados.

Una parte esencial del proceso de reciclaje es la separación adecuada de los residuos en diferentes categorías, lo que facilita su posterior procesamiento y reutilización. De igual manera, abona a la creación de empleos para personas que recolectan los residuos reciclables de las viviendas u oficinas y las lleva a los centros de procesamiento.

En esta guía completa, exploraremos paso a paso cómo separar los residuos en casa y en el trabajo para maximizar el impacto positivo en nuestro planeta.

¿Por qué es importante la separación de residuos sólidos?

Antes de comenzar a separar los residuos, es crucial comprender por qué es importante esta práctica. La separación de residuos ayuda a:

  • Reducir la cantidad de residuos enviados a vertederos, disminuyendo así la contaminación del suelo, agua y aire.
  • Facilitar el proceso de reciclaje al clasificar los materiales según su tipo, lo que permite su reutilización en la fabricación de nuevos productos.
  • Conservar los recursos naturales al reducir la necesidad de extraer materias primas vírgenes para la producción.
  • Mitigar la huella hídrica, ya que durante el proceso de producción de nuevos materiales se utilizan grandes cantidades de agua.

Es muy fácil asignar un espacio en el hogar para poder colocar los residuos según su separación.

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Conocer cómo separar los residuos por tipo

Existen miles de materiales que conforman los residuos y su recolección depende de una cadena de procesos y de que esta se pueda llevar a cabo. En México, no todos los materiales se pueden reciclar debido a que no existen plantas de tratamiento para todos. El PET por ejemplo, es uno de los materiales más aceptados, ya que en el país contamos con una de las plantas de reciclaje de PET más grandes.

Antes de comenzar a separar los residuos, es útil conocer los diferentes tipos de materiales que pueden ser reciclados. Los principales tipos de residuos que se pueden reciclar incluyen:

  • Papel y cartón: periódicos, revistas, cartón corrugado, cajas de cartón, etc. OJO: existe un cartón que tiene un recubriento de plástico (especialmente vasos desechables para café y envases de alimentos, que resultan más difíciles de reciclar).
  • Plástico: botellas de agua, envases de alimentos, bolsas, envoltorios, etc. Sólo el 6% del plástico se recicla en México, (por ello es de suma importancia reducir el consumo de plásticos de un solo uso).
    • Para reciclar el plástico de manera más adecuada, se puede separar por tipos de plástico como PET, HDPE, Polietileno, PVC, etc (si estás iniciando, puedes poner todo el plástico junto y poco a poco, separarlo de manera más detallada).
  • Vidrio: botellas, frascos, envases de alimentos, etc. OJO: cuando el vidrio está roto se recomienda no poner en el mismo lugar para recolección, ya que puede ser peligroso para su manejo y no se puede rellenar.
  • Metal: latas de aluminio, latas de conservas, envases metálicos, etc.
  • Materia orgánica: restos de alimentos, residuos de jardín, papel de cocina sucio, madera, bamboo, etc. En México, el 46% de los residuos producidos son orgánicos. Saber cómo separar los residuos orgánicos es importante porque aunque no se reciclan, se pueden compostar.
cómo se separan los residuos

Preparar un sistema de separación de residuos en casa

Una vez que se comprende cómo separar los residuos por tipo, es hora de establecer un centro de acopio en casa. Aquí hay algunos pasos a seguir para que tu estación de separación de residuos se vea ordenada y limpia, y sobre todo, que sea más fácil de gestionar:

  • Obtener contenedores de reciclaje: Adquiere contenedores o recipientes separados para cada tipo de residuo que planees reciclar, pueden ser cajas de cartón o botes de reuso (es decir que no necesitas comprar cajas especiales, puede ser algo que ya tengas). Es importante etiquetar claramente cada contenedor para evitar confusiones.
  • Colocar los contenedores en un lugar accesible: Sitúa los contenedores de reciclaje en un lugar conveniente de tu hogar, como la cocina o el garaje, para facilitar su uso.
  • Educación familiar: Asegúrate de que todos los miembros de la familia comprendan la importancia de separar los residuos y cómo hacerlo correctamente. Organiza sesiones de educación para explicar qué materiales van en cada contenedor.

Cómo separar los residuos correctamente

Una vez que se haya establecido un sistema de separación de residuos en casa, es importante seguir algunas pautas básicas para separar los residuos correctamente:

1.Limpia y enjuaga los envases antes de reciclarlos para evitar contaminaciones.

2.Retira cualquier material no reciclable de los productos antes de desecharlos.

3.Separa los residuos según el tipo de material y deposítalos en los contenedores correspondientes.

4. Asegúrate de que los materiales reciclables estén limpios y secos para evitar problemas de contaminación durante el proceso de reciclaje.

Monitorear y ajustar el sistema de separación de residuos

Es importante monitorear regularmente el sistema de separación de residuos en casa y hacer los ajustes necesarios según sea necesario. Algunos consejos para mejorar el sistema de separación de residuos incluyen:

  • Revisar regularmente los contenedores de reciclaje para asegurarse de que no se estén contaminando con materiales no reciclables.
  • Educar continuamente a los miembros de la familia sobre la importancia de separar los residuos correctamente y corregir cualquier error que puedan cometer.
  • Actualizar el sistema de separación de residuos según sea necesario para adaptarse a cambios en los hábitos de consumo y las regulaciones locales de reciclaje.

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Extender la práctica de separación de residuos al trabajo y otros entornos

Además de separar los residuos en casa, es importante llevar esta práctica al trabajo y a otros entornos. Algunas formas de fomentar la separación de residuos en otros entornos incluyen:

  • Proporcionar contenedores de reciclaje en el lugar de trabajo y educar a los empleados sobre cómo separar los residuos correctamente.
  • Colaborar con empresas locales de reciclaje para establecer programas de reciclaje en la comunidad y en otros lugares públicos.
  • Participar en eventos comunitarios de limpieza y reciclaje para promover la conciencia ambiental y fomentar prácticas sostenibles.

En resumen, la separación de residuos es una práctica fundamental para contribuir al reciclaje y reducir el impacto ambiental de nuestros hábitos de consumo.

Al seguir estos pasos y adoptar un enfoque proactivo hacia la separación de residuos, podemos contribuir significativamente a la conservación de los recursos naturales y la protección del medio ambiente para las generaciones futuras. ¡Cada pequeño esfuerzo cuenta en la lucha por un futuro más sostenible!


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